Paul Belloni Du Chaillu, un explorateur afro-descendant.

Paul Belloni Du Chaillu (31 juillet 1835 – 29 avril 1903)1, est un explorateur et un naturaliste franco-américain. Grand voyageur, notamment en Afrique équatoriale et en Scandinavie, il est l’auteur de plusieurs ouvrages de vulgarisation scientifique. Pour le grand public, il est entré dans la légende comme le premier Occidental à avoir rencontré un gorille

Biographie

Il est né à la Réunion1 d’une mère mulâtre et d’un père immigré depuis la métropole pour faire fortune. Celui-ci ne l’a pas reconnu, mais il prit son nom comme nom de plume. Paul cherchera toujours à brouiller les pistes sur sa naissance et ses origines de quarteron. Son père fuit l’île et ses créanciers pour aller courir la fortune sur la côte ouest de l’Afrique où la France vient d’installer un comptoir à l’embouchure du fleuve Komo, la future Libreville.

Du Chaillu le rejoint à 17 ans. Il commence à apprendre les langues parlées dans sa région et à explorer l’intérieur du pays.

Il fait du commerce d’ébène, d’ivoire et autres denrées. Une de ses cargaisons ayant disparu, il accompagne la suivante en 1855 aux États-Unis pour calmer ses créanciers. Lors de son séjour à New York il publie le récit de ses notes sur le Gabon qui est tout de suite un immense succès. Il obtient le soutien de l’Academy of Natural Sciences of Philadelphia pour explorer le Gabon et explore notamment les bras de mer et les estuaires.

Paul Belloni Du Chaillu rencontre un gorille

Durant son voyage de 1855 à 1859, il capture de nombreuses espèces. Son récit de voyage paraît en 1861 sous le titre d’Explorations in Equatorial Africa.

Du Chaillu entame de 1863 à 1865, une deuxième expédition pour prouver ses théories géographiques et rencontre de nombreuses peuplades jusque là inconnues. Il fait paraîtreA Journey to Ashango-Land : and further penetration into equatorial Africa2 en 1867.

Il est aussi l’auteur de Stories of the Gorilla Country : narrated for young people3 (1867),Wild Life under the Equator : narrated for young people4 (1868), Lost in the jungle5 (1869),My Apingi Kingdom6 (1870), The Country of the Dwarfs7 (1871), Adventures in the great forest of equatorial Africa and the country of the dwarfs8 (1890), King Mombo9 (1902) et In African forest and jungle10 (1903).

Illustration de The Land of the Midnight Sun

Conférence de Paul Du Chaillu à Scranton (Pennsylvanie) en 869 (revue de presse)

Il voyage aussi en Scandinavie en 1871 et 1878 et fait paraître The Land of the Midnight Sun11 (1881) et The Viking Age12 (1889). Un autre ouvrage est publié directement en français Un hiver en Laponie. Voyage d’hiver en Suède-Norvège, en Laponie et dans la Finlande septentrionale13 (Paris, 1884).

Il est l’auteur d’ouvrages de vulgarisation sur la nature comme The world of the great forest; how animals, birds, reptiles, insects talk, think, work, and live14 (1900).

Ses descriptions pittoresques et son goût pour la recherche de trophées lui valent l’hostilité de certains de ses contemporains comme Victor de Compiègne (1846-1878) ou de Marie-Théophile Griffon du Bellay (1829-1908).

Paul Du Chaillu meurt d’une attaque à Saint-Pétersbourg où ses obsèques sont célébrées en présence de nombreuses personnalités15. Il est inhumé à Woodlawn Cemetery dans le Bronx.

Postérité

Tombe à Woodlawn Cemetery (New York)

Le massif montagneux du Chaillu, au centre du Gabon et débordant largement en République du Congo (Lekoumou et dans une moindre mesure Niari) porte son nom.

Annexes

Note

  1. a, b et c Des controverses existent autour de la date (1831 ou 1835) et le lieu de naissance (La Réunion, Paris ou la Louisiane, selon sa pierre tombale) de Paul Du Chaillu.
  2. https://archive.org/details/journeytoashango00duch
  3. https://archive.org/details/storiesofgorilla00duch
  4. https://archive.org/details/wildlifeunderequ00duchiala
  5. http://www.archive.org/details/lostinjungle00duchiala
  6. http://www.archive.org/details/myapingikingdom00duch
  7. http://www.archive.org/details/countryofdwarfs00duchuoft
  8. http://www.archive.org/details/adventuresingrea00duch
  9. http://www.archive.org/details/kingmombo00duchrich
  10. http://www.archive.org/details/inafricanforestj00duch
  11. ↑ Deux volumes numérisés : volume 1http://www.archive.org/details/landofmidnightsu01duch (actuellement indisponible) et volume 2 http://www.archive.org/details/landofmidnightsu02duch
  12. ↑ Deux volumes numérisé : volume 1http://www.archive.org/details/vikingageearlyhi01duch et volume 2http://www.archive.org/details/vikingageearlyhi02duch
  13. ↑ Sur Du Chaillu et ses descriptions des pays nordiques, voir Vincent Fournier,L’Utopie ambiguë. La Suède et la Norvège chez les voyageurs et essayistes français (1882-1914), Clermont-Ferrand, Adosa, 1989.
  14. http://www.archive.org/details/worldofgreatforest00duch
  15. ↑ (en) « Funeral of Paul Du Chaillu; Services in St. Petersburg Attended by Notable Persons », The New York Times, 3 mai 1903, p. 5

Bibliographie

document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

  • Numa Broc, Dictionnaire illustré des explorateurs et grands voyageurs français du XIXe siècle. I. Afrique, Éditions du Comité des Travaux historiques et scientifiques, Paris, 1988, xxxii + 346 p. (ISBN 2-7355-0158-2)
  • Jean-Marie Hombert et Louis Perrois (dir.), Cœur d’Afrique : gorilles, cannibales et Pygmées dans le Gabon de Paul Du Chaillu, CNRS éd., Paris, 2007, 216 p. (ISBN 978-2-271-06470-7)
  • Nouvelles aventures de chasse et de voyage chez les sauvages – Ed Michel LEVY – 1875 , 311 p

Liens externes

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  • Biographie de Paul Belloni Du Chaillu
  • Sur les traces de Paul Chaillu (film documentaire français de Luc-Henri Fage, 2007, 62′)