Un maire noir de Paris en 1879, effacé des archives et de l’Histoire : Severiano de Hérédia, Le maire « noir » de Paris, député, ministre des travaux publics

Severiano de Heredia, né à La Havane à Cuba le 8 novembre 1836 était le fils de Henri de Heredia et Beatrice de Cardenas, tous deux gens de couleur libres1 ; il eut comme parrain don Ignacio Heredia y Campuzano (1794-1848) ; il est baptisé en tant que « mulâtre, né libre ».

Ignacio Heredia y Campuzano, son parrain, avait épousé une française Madeleine Godefroy dont il n’eut pas, semble-t-il, de descendance ; il serait d’après certaines sources2 le père naturel de Severiano (qui serait alors le cousin germain direct de José María Heredia (1803-1839), le célèbre poète cubain, et le cousin issu de germain de José-Maria de Heredia, le poète français auteur des Trophées). Ignacio Heredia y Campuzano assuma en tout cas l’éducation de son fils adoptif l’envoyant en France à l’âge de 10 ans. Severiano fit de très brillantes études au lycée Louis-le-Grand où il reçut en 1855 le grand prix d’honneur du lycée. Il composa plusieurs nouvelles et essais poétiques. Son parrain Ignacio Heredia fit de lui son héritier le mettant à l’abri du besoin.

En 1870, il demanda la nationalité française « pour montrer qu’il reconnaissait ce qu’il devait à la France en ces temps difficiles et pour lui être utile » (ce sont ses propres termes) et s’orienta vers l’action politique en tant que républicain de tendance radicale.

Il devint membre du conseil municipal de Paris pour le quartier des Ternes (17e arrondissement de Paris) à partir d’avril 1873, président du conseil municipal de Paris en 1879, puis fut élu en août 1881 à la Chambre des députés (premier mandat sous l’étiquette de l’Union républicaine, second mandat sous celle de la Gauche radicale3). Il devint ministre des Travaux publics du 30 mai 1887 au 11 décembre 1887 dans le premier gouvernement de Maurice Rouvier. Il lutta entre autres pour réduire la journée de travail en usine à dix heures pour les enfants de moins de douze ans, se prononça contre le général Boulanger et intervint dans le vote des lois sur le réseau métropolitain de Paris.

L’exposition coloniale de 1886 constitue, selon certains historiens, le début du déclin de sa carrière. Il ne fut pas élu aux élections législatives de 1889 ni à celles de 1893 et se retira de la scène politique pour se consacrer à l’histoire de la littérature.

Il épousa à Paris le 3 novembre 1868 Henriette Hanaire dont il eut un fils Henri-Ignace (1869-1882) qui mourut accidentellement à l’âge de douze ans et une fille Marcelle de Heredia (1873-1962) neurophysiologiste reconnue qui épousa Louis Lapicque, neurophysiologiste également. Ils eurent comme neveu et fils adoptif Charles Lapicque (1898-1988) qui après des études scientifiques devint un peintre connu.

C’est en outre un franc-maçon exemplaire et militant : initié en 1866 à la Loge « L’Étoile polaire » du GODF, il deviendra Vénérable de sa loge, puis Conseiller de l’Ordre en 1875, ainsi que président, entre autres, de l’Orphelinat maçonnique.

Severiano de Heredia meurt le 12 février 1901 en son domicile parisien de la rue de Courcelles. Il est enterré au cimetière des Batignolles à Paris dans une concession à vie à la division 8, ligne 1, numéro 39.

Hommages

Un vœu, adopté à l’unanimité, est déposé par Lamine Ndaw, élu socialiste à la mairie du 17e arrondissement, afin que sa mémoire soit préservée4. Le 10 septembre 2013, le maire de Paris, Bertrand Delanoë, propose d’associer son nom à une voie du 17e arrondissement5.

Références

  1. Acte de baptême du 4 janvier 1837, paroisse San Jesus del Monte de La Havane,9e livres des baptêmes des pardos
  2. Historia de familias cubanas par el conde de Jaruco, 1940
  3. Severiano DE HÉRÉDIA sur le site de l’Assemblée Nationale [archive]
  4. « Severiano de Heredia, Le Maire noir de Paris » [archive], exode-k.com,‎ 5 janvier 2014 (consulté le 5 janvier 2014)
  5. Site paris.fr [archive], 9 septembre 2013

Sources

  • CARAN Paris (Dossiers de demande de nationalité française)
  • Archives de l’Assemblée nationale : débats années 1886-1887
  • Historia de Familias cubanas(Conde de Jaruco-1940)
  • The Biographical Dictionary of Women in Science (De Marilyn Bailey Ogilvie, Joy Dorothy Harvey)
  • « En 1879, le maire de Paris était noir », Le Figaro, 28 avril 2013.
  • « Quand le maire de Paris était noir », Outre-Mer 1ère, 29 avril 2013.

Bibliographie

  • Paul Estrade, Severiano de Heredia. Ce mulâtre cubain que Paris fit « maire », et la République, ministre, Paris, Les Indes savantes, coll. « la Boutique de l’histoire »,‎ 2011, 162 p. (ISBN 978-2-84654-270-8)

Sur France info

http://www.franceinfo.fr/emission/les-damnes-de-la-gloire/2014-ete/severiano-de-heredia-quand-le-maire-de-paris-etait-noir-08-22-2014-15-08